【揭秘】爱尔兰国宝《凯尔经》究竟是怎么创作的?

克里斯 凯尔

都柏林圣三一学院教授伯纳德·米汉(Bernard Meehan)最新研究发现,珍藏于学校图书馆的爱尔兰国宝级文物《凯尔经》(The Book of Kells)不是在同一时期同一批人创作的,而是后来才拼接到一起的。

《凯尔经》是中世纪圣经福音手抄本中最著名的一部,里面有着华丽的装饰文字,其奢华和复杂程度远远超过其它的海岛福音书。这部书自1661以来一直存放在圣三一学院,每天对外展示经书的一页内容。

此前,人们一直认为这部书是1200年前一群僧侣制成的。新研究则认为这部书原来是分开的两部作品,经过约半个世纪以后才合成了一部。

原本那部分(圣约翰福音)的作者很可能由于疾病或者维京人的侵略死于他生活和工作的修道院。

米汉博士认为经书的后面部分,也就是圣约翰福音以及圣马克福音的几页和其他部分是创作于不同的时间。

而圣马克福音的其余部分以及圣路加和圣马太福音是50年以后才创作的。创作地点就是后人熟知的爱尔兰米斯郡(Meath)凯尔的一座新修道院,是维京人侵略爱奥那岛后僧侣避难的地方。

此前的研究都认为所有四部福音都是在爱奥那岛上开始创作,然后30年后在凯尔完成的。但米汉博士则认为圣约翰福音最开始是作为一个单独的作品创作的,后来才与另外三部合并的。

他仔细研究了圣约翰部分作者的书写,发现这部分作者的风格很传统,和其他部分相比很突出。作者完成了圣约翰福音之后,开始创作圣马克福音,但他的工作突然止于第4章,第26节。

还未能解释的是就是这位僧侣的死因。他有可能是在800年左右死于维京人入侵。也有可能死于当时爆发的天花。

那么为什么作者要挑选最后一部福音来写呢?这是由约翰在中世纪基督教中的地位决定的。在四部福音中,圣约翰福音在传统意义上被认为是唯一一部信徒亲自撰写的。而约翰也被认为是耶稣最亲近的信徒,因此它的福音地位比另外三位都高。

米汉教授说:“我们知道的是有四部凯尔特经典的圣约翰福音被留存到近现代或现代时期,而我认为在7、8世纪一定创作了数百部,可见这部福音有多么重要。”

该经书由是由拉丁语写成的四部新约圣经福音组成(分别为马太福音、马克福音、路加福音和约翰福音)。除了书法字体美观之外,还有很多装饰和插图。整部书绘制于牛皮纸上,据统计整本书需要185头小牛的牛皮,整部书花费30年才完成。

公元806年,海盗的一次侵袭带走了克伦巴修道院僧侣的68条性命。僧侣为保安全,来到爱尔兰米斯郡凯尔岛新建的修道院。在避难途中,僧侣一同携带着手稿,这是最可能的解释。

《凯尔经》创作开始于爱奥那岛,806年维京人侵略后,僧侣们来到爱尔兰米斯郡凯尔避难,后来于1661年开始存于都柏林圣三一学院。

自绘制以来,爱尔兰凯尔经手稿大部分内容代代相传,仅遗失60页,这实在令人惊讶。中世纪资料确实有相关的记载,1006年一份手稿于凯尔岛上一石制教堂内失窃,该稿很可能便是《凯尔经》。而据《阿尔斯特史》(the Annals of Ulster)记载,“八十多天后,人们在一块草皮下发现了这份手稿”。而后,在克伦威尔时期,这座教堂在战争中沦为废墟。1653年,凯尔岛镇长为保安全,把经书送到都柏林。几年后,《凯尔经》来到了圣三一学院,也就是经书的现存地。

上世纪,越来越多的学者希望看到这部书。1986年,圣三一学院允许了一位瑞士人将整部书拍了下来,然后印刷了1480份。目前,大部分副本都存在世界各地的图书馆。

左图来自圣约翰福音,右图是四位福音传道者,顺时针从左上开始分别是:人(马太),狮子(马克),鹰(约翰)和牛(路加)